お客様に
「私は何度も野外騎乗したことがあります、一人で外で自由に乗せてください」
と言われることがありますが、必ずお断りしています。
このことについて詳しく書いてみます。

お客様のいう状況は、ほとんどがコースを熟知し経験を積んだ複数の馬でのグループ乗馬です。
これは「乗ったことがある」という経験のひとつではありますが、実は乗り手の熟練度を問いません。

例えるなら電車に乗るイメージ。
風景に見とれて感動していても、手綱がぶらぶらでも馬たちは先頭のインストラクターさんについて群れで動き、前の馬が止まれば自然に止まってくれます。
刺激の多い野外騎乗では、先導(あるいは最後尾も)をスタッフが担当、熟練した馬に乗ったお客様が真ん中に入るという隊列を組むのが最も安全です。
ウエスタンの鞍なら前後に壁があり、バランスを崩したときに真ん中の角につかまれます。

馬たちにとっても「群れの移動」という本能的な動きですから強いストレスもなく、乗り手も爽快です。
(馬森牧場もこの方向性を目指すために日々練習しています)
特定の条件下で足場の良いところなら、初めての方でも駈歩(かけあし)ができるかもしれません。

一方、一頭の馬を乗り手の意志で、刺激と起伏の多い柵の外でも完全にコントロールするのはとても難しいのです。
車に例えるなら、『無免許でマニュアル車を運転して首都高に入っていく』感じだと思います。
単身運営の管理人には、複数の初心者さんを安全に野外トレッキングへ連れ出せるほどの余裕がまだありません。
「本当?」と思う方は、ぜひちょっとだけ試してみてください。

平らな草原・海岸の集団外乗や柵内のレッスンでは経験したことのない、馬の動きが感じられると思います。
「あなたは私を安全に導くことができるのか?」と、乗り手のスキルが問われるのです。

グループではおとなしく乗せてくれた馬も、『1頭でもきちんと御せる』人でないと見るや、延々と草を食べ始めます。
草を食べようとする動きを察知して壁を作り意識を寄せ、リーダーシップが取れる力がないとそれっきりです。

以上の理由から、
「3級ライセンスお持ちであれば大丈夫と思います。そうでない方は、安全のため引き馬にてお受けする場合がございます。2名同時騎乗はお約束できません」
という形を取らせていただきます。
何十年前に荒馬に乗っていたという武勇伝も、現在の体力が落ちていたら通じません。

しかし、グループ内に中級以上の方が一人いれば状況はずいぶん違ってきます。
馬たちの群れをまとめやすくなるので、二頭での外乗もより楽しめます。

「なぜ今の日本に馬があふれていないのか? 日常生活で馬に乗っている人を見ないのか?」

答えは、一般的に思われているよりも難しいからです。なぜ自由に乗せてもらえないの?
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